Conociendo al país: General Paz Juniors

Se viene una nueva edición de Conociendo al país, seguiremos conociendo equipos del Torneo Regional, y esta vez nos iremos a la provincia de Córdoba, situándonos en su capital para conocer al Club Atlético General Paz Juniors, equipo que disputó el Torneo Nacional B en el año 2000, que llegó a jugar la final de la Copa República, y que contó en sus filas con grandes jugadores como Palomo Usuriaga.





El Córdoba Athletic fundado en 1878 por los empleados ingleses que tendieron la primera red ferroviaria, había introducido en esta ciudad el fútbol junto al rugby, el críquet y el golf. Este fue el primer campeón y mantuvo su protagonismo hasta 1914, cuando abandona la práctica del fútbol debido a la falta de caballerosidad deportiva en los rivales.

El lunes 27 de abril de 1914, un grupo de jóvenes del Pueblo General Paz, allegados al Athletic, se reunieron en la calle Esquiú 291, frente a la plaza Alberdi. Su objetivo era fundar un club en el que se pudiera seguir jugando al fútbol. Así nació General Paz Junior's. El Dr. Guillermo Astrada fue designado como 1.er presidente, y rápidamente inscribió a la entidad para participar del Campeonato de 1° División.

El 25 de octubre de 1914, Junior's inaugura su "field" en el Bajo de Los Perros, en la viejas instalaciones del Athletic. Más tarde el club se mudó a 24 de septiembre y México, donde permaneció hasta 1942, para trasladarse recién en 1948 al predio actual en Río Cuarto y Arenales. Si bien Junior's estuvo cerca de lograr el título en 1933 y en 1936, el festejo grande recién llegó en 1943, cuando una excepcional camada de jugadores dio la primera vuelta olímpica.

Panciera fue capitán y referente ineludible del poderoso equipo de los ’50, que consolidó el famoso apodo que se les dio a aquellos jugadores y que luego le quedaría al club, “Poetas del Césped” surgido unos años antes, cuando en 1943 se consagró subcampeón nacional de la Copa de la República, con resultado de una final disputada frente a San Lorenzo de Almagro y con resultado de 8-3 para el equipo de Buenos Aires.

En 1964, por segunda vez General Paz Juniors alcanza el centro oficial de la Liga. Justamente cuando la familia alba festejaba alborozada el año de sus bodas de oro, su primer equipo futbolístico alcanza para la entidad, el galardón máximo que puede ofrecer el fútbol cordobés en el concierto local: el título de campeón del certamen oficial de la Liga Cordobesa.  Aquel conjunto que mereció el sobrenombre de “Poetas del Césped” y con el cual se sigue distinguiendo a los conjuntos albos, marcó una verdadera época en su oportunidad. Campeones del Iniciación y del Oficial, y compartiendo el título con Talleres en el Clausura.

En 1975 Junior's ocupó el 5° puesto, pero al implementarse el descenso por promedios perdió la categoría. Otra vez su paso por el ascenso fue fugaz, ganó el torneo de la B y para festejar organizó un partido con River Plate, a quien venció por 4 a 2. Fueron años de ostracismo con el equipo en la mitad de la tabla en torneos con tribunas vacías. Recién en 1989 consiguió el título de un devaluado torneo local, luego llegaron otros éxitos y participaciones en Torneos del Interior.

En la década de 1990, El Poeta desperdicia dos posibilidades de ascenso, la primera frente Racing de Nueva Italia por la Reválida, pierde 2 a 1 en un recordado partido en el que se hizo jugar a Junior's en inferioridad de condiciones con algunos jugadores que no eran titulares. La segunda, frente a Douglas Haig por penales. Ya en el último año de la década, el club comenzó a vivir su época de gloria.
El 25 de julio de 2000 consiguió el ascenso a la Primera B Nacional con figuras como el arquero Daniel Amaya y el delantero colombiano Albeiro Usuriaga. 

En este torneo Juniors ganó la zona A con 25 puntos. En la ronda final empezó perdiendo con Huracán de Tres Arroyos por 3-0, sin embargo, se recuperaría de local contra General Belgrano por 1-0. En el siguiente partido empató 0-0 con 13 de junio, luego perdió por 2-1 con Ben Hur, en calidad de local contra Douglas Haig De Pergamino. En los siguientes partidos los resultados fueron 1-1 con General Belgrano, 3-0 contra 13 de junio, 3-0 con Ben Hur, pero el partido definitorio fue contra Douglas Haig en Pergamino, que terminó 2-2. Con ese punto General Paz Juniors se consagró campeón del Torneo con 18 puntos en la zona final por sobre Ben Hur y Huracán, los tres con 18 unidades pero General Paz Juniors con mejor diferencia de goles.

Tras un año en la segunda división de mayor importancia, volvieron a descender, al Argentino A.  En junio de 2006 juega la promoción para no descender contra Alumni perdiendo el primer partido 0-5 y ganando el segundo 2-0, sin embargo no fue suficiente para mantener la categoría. 

En la temporada 2009-10 casi logra el ascenso al Torneo Argentino A después de eliminar a Juventud Alianza en una serie de penales maratónica (21-20). Luego, en el pentagonal final, venció en el primer partido a Guaraní Antonio Franco por 2-1, luego a Gimnasia y Tiro por el mismo resultado. 

En la tercera fecha enfrentó a Central Norte en donde empezó perdiendo a los 5 minutos, sin embargo logró darlo vuelta en el segundo tiempo, pero faltando 5 minutos, dos errores defensivos le costaron dos goles y el partido terminó 3-2 para Central Norte. En la siguiente fecha recibió a Unión (Villa Krause), empatando 0-0 y yendo a un desempate con este mismo equipo en la cancha de Juventud Unida Universitario en San Luis, perdió por 2-1 en el suplementario y se despidió del ascenso. Actualmente, se encuentra disputando el Torneo Regional Amateur, en donde lleva 6 puntos producto de 2 triunfos y una derrota.

Su estadio, fue inaugurado el 16 de julio de 1948 y desde entonces es escenario de importantes eventos deportivos y manifestaciones culturales. Está ubicado en la misma sede del club, tiene capacidad para 15.000 espectadores y las dimensiones de su cancha son: 96 x 72 metros.




Entre sus palmarés cuentan:

Torneo Argentino A (1): 1999/2000;

Primera División de la Liga Cordobesa (18): 1943 Oficial (LCF) 1955 Preparación (LCF) 1959 Preparación (LCF) 1964 Iniciación (LCF) 1964 Oficial (LCF) 1967 Selección (LCF) 1970 Selección (LCF) 1989 Oficial (ACF) 1989 Campeonato Provincial 1991 Oficial (ACF) 1993 Provincial (ACF) 1995 Clasificación (ACF) 1997 Oficial (ACF) 1999 Oficial (ACF) 2003 Apertura (ACF) 2003 Anual (ACF) 2004 Apertura (ACF) 2008 Clausura (ACF).